למה LiveMotion נכשלה? חלק א'

1 אוגוסט 2004

 

בקיץ שנת 2000 חשפה חברת אדובי (יצרנית Photoshop) את תוכנת  LiveMotion. תוכנה מעולה בעיני, וכלי שהרבה היו שמחים לשים את ידם עליו, אם ידעו על קיומו. בסוף 2003, כשגרסה 2 כבר פעילה זמן רב – הוחלט על סגירת הפרויקט והפסקת הפצת התוכנה והתמיכה בה.
למה נכשלה LiveMotion? שתי סיבות לדעתי: מיתוג לא נכון, ו…ממשק.
 
 

חלק א' – עניין המיתוג הוא אבן היסוד לסיפור כשלון הזה.

בחודשים האחרונים של המילניום הקודם, העוסקים במולטימדיה אימנו את אצבעותיהם כמעט על מוצר אחד בלבד – Flash. כבר אז התחילו השמועות והדיבורים על "התוכנה המתחרה של אדובי". בכל מקום דובר על "תוכנה שיודעת לייצר פלאשים".
באותו קיץ בו הושקה הגרסה הראשונה של LiveMotion, מקרומדיה חשפה את הגרסה הבאה של Flash, עם קפיצת מדרגה משמעותית מאד ביכולות התכנות , ועוד תופינים. בכנס החשיפה שנערך בניו-יורק, משתמשי התוכנה קמו על הרגליים, מחאו כפיים בכוח, ושרקו כמו אוהדי בית"ר.
הפלאשיסטים שלא נכחו בכנס, התחילו לבדוק מה זה ה-LiveMotion הזה. הורדה זריזה של הדמו, או רכישה בחנות המקוונת (במחיר ארוחה טובה וסרט לזוג)– וניגשים לבדוק האם באמת יש תחליף טוב יותר לFlash.
 
נתחיל מהתשובה – לא. חד משמעית.
 
כשסרקתי את התכונות של LiveMotion מול אלו של Flash, גיליתי שלשחקנית החדשה אין כמעט יכולות תכנות! לא שווה. חוץ מזה – היא לא יודעת לפתוח קבצים שנעשו בFlash! אולי עוד צ'אנס. היא גם מייצרת קבצים ששוקלים יותר ממה ש-Flash מייצר! זהו. Uninstall.
 
כשיצאה גרסה 2, בדקתי שוב מה המצב. הפעם ידעתי יותר למה לצפות, ואכן מצאתי שוב תוכנה שאינה מתחרה לFlash. אבל בהסתכלות מזווית אחרת הפעם, ראיתי שיש לה הרבה תכונות מעניינות וגאוניות ש-Flash לא יודע להציע…
 
שירי, החצי השני שלי, מעצבת ואנימטורית בתחום הטלויזיה,  עובדת לא מעט עם Flash. מסתבר שהתוכנה הזו, שנועדה למדיית האינטרנט – היא אולי תוכנת האיור והאנימציה האינטואיטיביות ביותר שיש, ולא מעט משתמשים בה לצורך אנימציות שמיועדות להיגמר כסרטוני וידאו. בשביל אותם אנשים – LiveMotion שמה את Flash בכיס הקטן. בכיס הזה שנמצא בתוך כיס הצד של הג'ינס. והנה כמה סיבות והבהרות:
  1. תכנות מעניין אותם כקליפת השום. אם יש פקודות שאולי אולי בכל זאת יעניינו אנימטורים – הן קיימות שם, ומוגשות באופן אינטואיטיבי ופשוט, ולא כקוד.
  2. שיטת ציר הזמן עובדת באופן זהה ל-AfterEffects, תוכנת ה-Video Compositing הנפוצה ביותר בשוק (גם היא של אדובי).
  3. כמובן שהתאימות ל-AfterEffects עוזרת גם בתהליכי ההמשך…
  4. התוכנה יוצרת סדר בעבודה עם שכבות מרובות. למשל – כשמציירים עיגול ירוק – שם השכבה נקרא אוטומטית "עיגול ירוק".
  5. התוכנה מאפשרת להחיל פילטרים של עיבוד תמונה תוך כדי אנימציה! אפקטים מדהימים ש-Flash לא רואה ממטר (הם, אגב, הסיבה למשקלים הגדולים שהבהילו…).
     

ולמה התוכנה לא הגיעה לידם של החושקים בה?

 
כי היא מותגה כמתחרה של Flash. כיוון ש-Flash ידועה כתוכנת מולטימדיה לאינטרנט – LiveMotion נבחנה כמתחרה שלה באותה מדיה, ולא לפי פרמטרים אחרים.
אם היא היתה נבחנת כתוכנת אנימציה, כמוצר משלים ל-AfterEffects, שבין שאר התכונות שלו, כתכונה שולית, יודע גם לייצא בפורמט Flash – אולי היא היתה מגיעה לאזניים אחרות, ואולי היינו היום עם גרסה 3 על המדפים.
 
בחלק ב' אני אדבר על הממשק וההקשר שלו למיתוג, כסיבה נוספת לכישלון.
 

תגובות

מאת שירי:

גם באנימציה-נצחון לפלאש
בתור מאיירת ואנימטורית שמשתמשת בפלאש
עוד לא שיכנעת אותי לעבור
לפלאש, כמו שציינת יש כלים לאיור מאוד אינטואטיבי
שלא קיימים למיטב ידעתי , בלייב מושיין
וזה עובדה שחשובה לי מאוד ביצירת אנימציות
וכמובן כל עניין הווקטוריות.
בנוסף תוכנת אפטר אפקטס מגירסה 5.5
מקבלת ישירות קבצי swf
ככה שבאפטר אפשר להוסיף את אותם אפקטים שחסרים בפלאש.
יכול להיות שהייתי מתפתה לבדוק את הלייב מושיין ככלי המשך לפלאש
אבל מסתבר שאיחרתיאת המועד.